Es exactamente al revés… sí puedes ser científico y profesional exitoso sin saber matemáticas

Blog León Trahtemberg, 01 Feb 2020 706 visitas

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Los sistemas de evaluación de aprendizajes estandarizados mundiales nacidos en el siglo pasado que el Perú ha asumido como suyo también, han creado la ficción siguiente: la matemática es un área instrumental fundamental para el éxito en la educación superior y en la profesional, razón por la cual hay que darle un enorme peso en las evaluaciones de los estudiantes desde la educación inicial hasta la superior, incluyendo los exámenes de ingreso universitarios, por encima de cualquier otra área, habilidad o atributo de personalidad. Y si el alumno desaprueba, cargarlo de culpa, golpear su autoestima como estudiante, trabajos y tareas adicionales, nivelaciones, vacacionales, desaprobados de área o de año inclusive. 

Esto ocurre hasta hoy en el Perú, ese mismo país que cuando evalúa con las ECE las competencias básicas en matemáticas de los alumnos de 2do. de primaria, ya encuentra que entre el 70% y 90% de alumnos no logran aprender lo esperado. Y al seguir esas cohortes en el tiempo se encuentra que cada vez son menores los porcentajes de quienes alcanzan los logros esperados. 

En suma, la escuela hace dos cosas: 1) declarar ineptos a la mayoría de alumnos peruanos desde 2do. de primaria, sin opción a recuperación. 2) Ahuyentar a los alumnos desde tempranas edades del mundo de las ciencias, porque les han instalado en la mente la idea fija de que sin saber matemáticas no pueden entrar al mundo de las ciencias e ingenierías, que son las áreas más deficitarias entre los profesionales que el Perú necesita para potenciar su desarrollo científico, tecnológico, social y empresarial.  Harakiri a la peruana.

Hagan un viaje rápido por su memoria y una encuesta rápida entre sus conocidos: cuántos de ellos, y actualmente sus hijos, por odiar las matemáticas la pasan o pasaron mal en su vida escolar y han desistido de incursionar en áreas científicas o médicas. ¿Cuántas de las personas exitosas que conocen lo son porque usan matemáticas para su actividad creativa y profesional?

Las cosas deberían ser al revés. Es decir, instalar la convicción de que las matemáticas son otro lenguaje que vale la pena aprender, y que cada uno lo hará en la medida de su capacidad (como en el deporte, idiomas, etc.) pero que si tiene dificultades se abordará de manera menos estresante ya que bastará con dominar los elementos más básicos. Desconectar la matemática de su carácter de puerta de entrada a la biología, química, física, tecnología, medicina y tantas áreas más para las cuales las matemáticas son una herramienta cuyo uso viene después de haber hecho el esfuerzo principal en conceptualizar las soluciones a los problemas de los que se ocupan esas ciencias.

Vale la pena escuchar este video de TED del legendario biólogo E.O. Wilson (Harvard) autor de «Cartas a un joven científico» que explica que muchos de los científicos más exitosos activos hoy en día son matemáticamente semianalfabetas  https://www.ted.com/talks/e_o_wilson_advice_to_a_young_scientist 

Algunos extractos:

“Durante 41 años de enseñar biología en Harvard, observé con tristeza a estudiantes brillantes dar la espalda a la posibilidad de una carrera científica o incluso a tomar cursos de ciencia no obligatorios porque temían fracasar. Esta fobia a las matemáticas priva a la ciencia y a la medicina de una enorme cantidad de talentos absolutamente necesarios. 

Aquí hay algunos consejos para aliviar la ansiedad, si es que la tienen: Consideren que las matemáticas son un idioma como cualquier otro idioma verbal, un idioma que tiene su propia gramática y sistema lógico. Cualquier persona con una inteligencia media que aprende a leer y escribir las matemáticas a un nivel elemental, como en los lenguajes verbales, tendrá poca dificultad para comprender las reglas más básicas si decide dominar el lenguaje matemático de muchas disciplinas científicas...” 

“…Descubrí que en la ciencia y en todas sus aplicaciones, lo importante no es la habilidad técnica, sino la imaginación en todas sus aplicaciones. La habilidad de formar conceptos con imágenes de entidades y procesos ilustrados por intuición. Descubrí que los avances en ciencia pocas veces surgen de la capacidad de estar frente a un pizarrón y conjurar imágenes a partir de proposiciones y ecuaciones matemáticas por desarrollar. Son el resultado de la imaginación que conduce a un trabajo duro, donde el razonamiento matemático puede ser relevante, o no. Las ideas surgen cuando se estudia una parte del mundo real o imaginario en sí mismo. 

Es fundamental un conocimiento minucioso y bien organizado de todo lo que se sabe acerca de las entidades competentes y procesos involucrados en el dominio que se propone abordar. Cuando se descubre algo nuevo, es lógico que uno de los pasos a seguir sea encontrar los métodos matemáticos y estadísticos para llevar a cabo su análisis. Si este paso es muy difícil para la persona o para el equipo que hizo el descubrimiento, es posible incorporar un matemático como colaborador. 

Consideren el siguiente principio, que modestamente llamaré, el Primer Principio de Wilson: Es más fácil para los científicos, incluidos los investigadores médicos, requerir colaboración en matemáticas y estadística, que para los matemáticos y estadísticos encontrar científicos capaces de usar sus ecuaciones.

En la elección de la dirección a tomar en la ciencia, es importante encontrar un tema de su competencia que suscite profundo interés, y enfocarse en él...”  

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Ted Dintersmith libro "What School Could Be", 2018 Pags 148-152 (Crítica a la matemática escolar) 

"La conversación educativa que deberíamos tener" The Washington Post 30 10 2019 por Alfie Kohn Desafía la sabiduría convencional sobre la educación sobre lo que importa, y no importa, en educación. The education conversation we should be Having 

Los estudiantes que disfrutan de las matemáticas tienen mejores logros matemáticos a largo plazo según un estudio longitudinal de 3.425 estudiantes alemanes de los grados 5 al 9.Encontraron que los estudiantes que disfrutaban y se enorgullecían de sus capacidades para las matemáticas tenían un logro aún mejor que los estudiantes con mayor inteligencia. Las investigaciones han demostrado que el aprendizaje y el rendimiento cognitivo de los estudiantes pueden verse influenciados por reacciones emocionales al aprendizaje, como el goce, la ansiedad y el aburrimiento. La mayoría de los estudios sobre este tema se han realizado en laboratorios. Ahora un nuevo estudio longitudinal de Alemania investiga cómo las emociones de los estudiantes en un contexto escolar se relacionan con su logro. (U. de Munich y U. Católica Australiana) Journal Reference: Reinhard Pekrun, Stephanie Lichtenfeld, Herbert W. Marsh, Kou Murayama, Thomas Goetz. Achievement Emotions and Academic Performance: Longitudinal Models of Reciprocal Effects. Child Development, 2017; DOI: 10.1111/cdev.12704 

Los exámenes de matemáticas: la maldición de lo niños. Simon Jenkins  15 06 2018 The Guardian Si los niños no pueden recordar lo que les enseñaron hace dos meses, no lo recordarán de por vida, probablemente porque nunca valió la pena recordarlo. Las matemáticas se han convertido en una religión estatal, un ritual nacional, y por una sola razón: porque la competencia en matemáticas es fácil de medir. Los funcionarios ministeriales sufrirían agonías tratando de medir la creatividad, la imaginación, las habilidades para la vida o la autoestima. Pero medir los resultados de un examen de matemáticas lo puede hacer cualquier principiante  

El trauma matemático puede instalarse en las personas más allá de la escuela primaria para dañar sus perspectivas hasta la edad adulta. Kevin Dickinson, Bigthink, 23/9/2019 

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Los estudiantes que disfrutan de las matemáticas tienen mejores logros matemáticos a largo plazo según un estudio longitudinal de 3.425 estudiantes alemanes de los grados 5 al 9.Encontraron que los estudiantes que disfrutaban y se enorgullecían de sus capacidades para las matemáticas tenían un logro aún mejor que los estudiantes con mayor inteligencia. Las investigaciones han demostrado que el aprendizaje y el rendimiento cognitivo de los estudiantes pueden verse influenciados por reacciones emocionales al aprendizaje, como el goce, la ansiedad y el aburrimiento. La mayoría de los estudios sobre este tema se han realizado en laboratorios. Ahora un nuevo estudio longitudinal de Alemania investiga cómo las emociones de los estudiantes en un contexto escolar se relacionan con su logro. (U. de Munich y U. Católica Australiana) Journal Reference: Reinhard Pekrun, Stephanie Lichtenfeld, Herbert W. Marsh, Kou Murayama, Thomas Goetz. Achievement Emotions and Academic Performance: Longitudinal Models of Reciprocal Effects. Child Development, 2017; DOI: 10.1111/cdev.12704