Dinamarca necesita reformar preuniversitaria (ampliado)

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Diarios Regionales 30 04 2017

De visita para hacer un recorrido por el sistema educativo de Dinamarca encuentro una dimensión del siglo XXI sobre la que sus educadores consultados no están conformes, pero el ministerio de educación no hace eco. Se trata de la “elección vocacional” muy temprana, a los 15 años, que define si el alumno al terminar la primaria de 9 años seguirá con la secundaria académica (la más prestigiada, que marca la ruta a la universidad), la secundaria tecnológica (menos prestigiada, que lleva a carreras técnicas), un área artística, o poner fin a los estudios, porque la educación obligatoria no incluye la secundaria de 3 años (que sería 4to. 5to y 6to de secundaria en el caso peruano). 

Lo que esto produce es una elección apresurada, bajo mucho estrés, definida fuertemente por los profesores, psicólogos y padres más que por los alumnos, a los que “les dicen” cuál es su mejor opción en base a su previo desempeño en la primaria. Un buen porcentaje de alumnos deciden no seguir sus estudios de secundaria (igual el estado de bienestar les proveerá de todas sus necesidades así no tengan carrera o no consigan trabajo). Otros eligen una carrera que no los hará muy felices a la que no le dedicarán demasiado esfuerzo. 

Cuando sugerí que permitan que los alumnos terminen la secundaria comprehensiva sin tanta presión y les den una pausa pos-secundaria para ganar experiencia, viajar, trabajar, explorar sus talentos y pasiones antes de entrar al “tubo sin salida” de una opción de estudios superiores me dijeron “eso sería ideal, pero el sistema educativo responde a las necesidades de un estado que necesita que a la brevedad los jóvenes ingresen al mercado laboral y paguen sus impuestos, porque es la única manera de darle sustentabilidad al estado de bienestar y mantener a sus adultos mayores. (Ojo que cada persona paga acá entre 40% y 60% de sus ingresos en impuestos).

Esta es una dimensión cuestionable de todo este sistema educativo europeo que presenta similares problemas en los diversos países que lo mantienen. No existe este proceso de pausa para cerrar un ciclo, o para consolidar experiencias acumuladas, o para explorar nuevas rutas que no estén predeterminadas por el limitado criterio del desempeño escolar.

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Editorial corto y preciso. The real purpose of education. The UAE education system, like many other education systems, is reliant on end-of-school exams to determine student success. And so, instead of viewing education as an end in itself, students study mainly to get decent exam results and move to the next level. The inevitable result of such a mentality is that many graduates – even those who perform well in exams – may not be ready to face life’s practical challenges. And the subjects they were made to learn because of the fixed curriculum may seem useless after graduation.  As American cultural anthropologist Margaret Mead said: "Children must be taught how to think, not what to think."

 EL TERROR AL DESEMPLEO EMPIEZA A MOVER SUS FICHAS Europeans back funding vocational training over higher education Fears over youth unemployment and excessive university expansion could be behind weak support as some countries mull shift. The survey of nearly 9,000 citizens in eight European countries reveals that, when forced to prioritise one area of education, only 17 per cent chose higher education, compared with 30 per cent who want more vocational education and training (VET). Thirty-nine per cent backed general schooling and 15 per cent preschool.  High levels of youth unemployment across southern Europe could also be driving support for vocational education there, said Professor Busemeyer. When asked why they backed some forms of education over others, respondents “care mostly about jobs”, he said.